A Manel de la Matta

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Manel de la Matta y Valentín Giró.

En el año 2007 Valentín Giró participó en la expedición de “Al Filo de lo Imposible” al Broad Peak (8.047 m), una cumbre que se yergue en el glaciar del Baltoro, en pleno Baltistán (Pakistán), justo al lado del imponente K2 (8.611 m). En el equipo de “Al Filo” figuraba también a Edurne Pasabán, la alpinista vasca que se ha convertido en la primera mujer en lograr las catorce cumbres de ochomil metros de la Tierra.

Valentín Giró tenía una razón especialmente poderosa para regresar al Karakorum: revivir de cerca la expedición de la Magic Line del año 2004 y acercarse al Memorial Gilkey, el promontorio donde descansa el cuerpo de Manel de la Matta, el inspirador – junto a Óscar Cadiach – del ambicioso sueño de la Magic Line. De esta forma, la expedición al Broad Peak (8.047 m) se convirtió para él en un espacio de diálogo y de reencuentro con Manel y también un pequeño homenaje hacia el amigo que perdió la vida en las montañas que tanto amaba. Manel de la Matta falleció el día 19 de agosto de 2004 en el Campo 1 del Collado Negrotto (6.400 m), víctima de una peritonitis, cuando descendía de la montaña, tras un ataque a la cumbre en el que alcanzó los 8.300 metros de altura. El cuerpo de Manel descansa desde entonces en el Memorial Gilkey, un promontorio rocoso al pie del K2 en el que se rinde homenaje a los alpinistas fallecidos en “la montaña de las montañas”.

Julio de 2007

Estaba esperando este momento ¿Sabes?, dentro de poco, en cuanto el tiempo mejore, saldremos para cumbre. Lo tenemos todo listo, con los campos de altura instalados. El pasado día 12, una primera cordada de nuestro equipo logró la cumbre del Broad Peak (8.047 m); ahora nos toca el turno a nosotros. Como bien sabes, son estos momentos para ultimar preparativos y esperar a que la montaña nos de una oportunidad. En los últimos días ha estado nevando mucho en altura y la traza abierta por el primer grupo de cumbre se habrá cubierto de nuevo. Nos va a tocar trabajar a fondo para alcanzar el Campo 3 y ya no te digo para ir hacia la cumbre!

Esta mañana, a primera hora, he cruzado el glaciar, desde nuestro Campo Base, para llegar hasta aquí, junto al K2, la montaña de nuestros sueños. Qué bien se ve, desde tu promontorio, la ruta que, hace tres años, quisimos recorrer, la Magic Line, nuestra bella, esquiva y elegante Magic Line, a la que en cuerpo y alma nos entregamos! La montaña, al final, se nos llevó tu vida y con ella nuestro sueño, cuando tu cuerpo falló tras acariciar la cumbre.* Regresamos vacíos y abatidos, huérfanos de tu sonrisa, sin ti, amigo y compañero de cordada, en la montaña y en la vida.

Pero no, no fue un adiós. A pesar de no tenerte, sigues vivo entre nosotros. Tu recuerdo, Manel, nos trae felicidad y nos regala vida; la que nos entregas al revivir tu honestidad, tu ilusión por las cosas pequeñas…y, sobre todo, tu sonrisa, tu optimismo, sincero y constructivo. Este es tu legado, amigo, el de una vida fiel a lo que en más de una ocasión te oí decir: “prefiero llenar mis años de vida que mi vida de años”.

Siempre creíste que el camino de la montaña, como el de la vida, no se recorre con las piernas sino con el corazón. Por eso un día dibujaste el sueño de la Magic Line, tu credo; con ella quisiste reivindicar un alpinismo pasional y genuino, digno ante todo, en el que predomina el afán de exploración y descubrimiento, se acepta la incertidumbre y donde la actividad va más allá de lo deportivo y adquiere una dimensión humana en la que cada uno da y recibe, enriqueciéndose así mutuamente. Cuántas veces recuerdo tus palabras: “Importa el camino, no sólo la cumbre; importa el cómo, de qué manera, con qué medios, con qué compañeros y por qué camino”.

Por eso he regresado este año al Karakorum; quiero volver al lugar donde descansas para contemplar contigo este paisaje y recordar lo que aquí juntos vivimos. Esta mañana, al llegar aquí, a tu promontorio, el día me ha recibido con sus mejores luces, sabiendo de nuestro encuentro. Desde este mirador, parece que volemos sobre el glaciar Godwin-Austen, entre el K2, el Broad Peak y más hacia el sur, el Chogolisa, ¿Te acuerdas? El mismo paisaje que decoraba nuestra ascensión de la Magic y que tú, una y otra vez, filmaste, mientras escalabas: “Aquí estamos muy a gusto” recuerdo que decías, con tu sonrisa, ajeno al cansancio, al frío y al mal tiempo, que tantas veces nos acompañó. Sé que disfrutaste de cada instante, entregando tu ilusión y tu esfuerzo con tu generosidad de siempre.

En pocos días, como te decía, intentaré subir a la cumbre del Broad Peak, por su espolón oeste, la ruta normal. Sé, Manel, que es una vía que tú nunca escogerías; demasiado frecuentada y sin el compromiso ni la dificultad técnica que buscaste siempre en tus proyectos. Pero ten en cuenta, amigo, que el Broad – sin duda el mejor mirador sobre la Magic Line del K2 – es mi excusa, mi pretexto para estar ahora cerca de ti.

Leo ahora, una vez más, las “Piedras Antárticas” de Neruda que tanto te gustan y que te acompañan en el lugar donde descansas:

Allí termina todo

y no termina;

allí comienza todo:

se despiden los ríos en el hielo,

el aire se ha casado con la nieve,

no hay calles ni caballos

y el único edificio

lo construyó la piedra.

Nadie habita el castillo

ni las almas perdidas

que frío y viento frío

amedrentaron:

es sola allí la soledad del mundo,

y por eso la piedra se hizo música,

elevó sus delgadas estaturas,

se levantó para gritar o cantar,

pero se quedó muda.

Sólo el viento,

el látigo del Polo Sur que silba,

sólo el vacío blanco

y un sonido de pájaro de lluvia

sobre el castillo de la soledad.

Me las llevo conmigo hacia la cumbre; allí me gustaría dejarlas, en tu recuerdo.

Te voy contando cómo nos va en nuestro ataque a cumbre; sé que voy a contar siempre con tu mirada, tu consejo y tu aliento, allí cuando más lo necesite. La cumbre, Manel, si la logramos, será para ti.

[Este relato continuará en siguientes posts]
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